У берегов Японии обнаружен новый вид одиночных кораллов

У берегов Японии обнаружен новый вид одиночных кораллов

Очень необычный новый вид кораллового полипа из отряда зоантарии обнаружили ученые из Японии в водах Тихого океана. Об этом они подробно рассказали в журнале ZooKeys, сообщает пресс-служба Университета Кагошима.

Такума Фиджии (Takuma Fujii) из Университета Кагошима и Джеймс Девис Реймер (James Davis Reimer) из Университета Рюкю обнаружили одиночный коралловый полип во время подводного обследования острова Окинава на юге Японии. Они заметили, что существо почти полностью погребено в мягкие осадки на морском дне. На поверхности были только его ротовой диск и щупальца. Ученые описали находку как новый вид зоантарии.

Наиболее известные зоантарии — это колониальные животные, их даже называют колониальными анемонами. И многие виды обитают в мелких водах субтропиков и тропических регионов, где их большие колонии селятся в коралловых рифах. Однако эти новые открытые полипы примечательны не только одиночной жизнью. У них еще недостает зооксантелл, одноклеточных организмов, живущих в симбиозе с некоторыми беспозвоночными, в том числе с большинством зоантарий.

У берегов Японии обнаружен новый вид одиночных кораллов

Одиночные виды зоантарий известны из нескольких статей, а описаны только три вида. Все они были обнаружены более ста лет назад в Индо-Тихоокеанском регионе. Вообще очень мало известно о роде Sphenopus, к которому отнесли открытый вид — Sphenopus exilis. Представители этого вида длиной 3 см, что гораздо меньше, чем длина трех других видов Sphenopus. Новый вид сейчас найден только в двух бухтах на восточном побережью острова Окинава.

Экология обоих бухт страдает. А одна из них к тому же стала предметом обсуждения в связи с предложением разместить там американскую военную базу и полигон.

Морские глубины, безусловно, таят в себе еще много тайн. Вот почему ученым полезно самим принимать участие в наблюдениях и плавать с аквалангом. Тем более для них недавно создали новый прибор — бентосный подводный микроскоп, который позволяет изучать микроорганизмы, в том числе явление обесцвечивания кораллов, с большим разрешением.

[На фотографии: Одиночный полип, извлеченный из песка, с полузакрытым ротовым отверстием, которое показывалось бы из песка. Остальная часть полипа была бы закреплена в слое мягких осадков. Takuma Fujii]