Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Британским и канадским химикам впервые удалось методом самосборки получить двумерные прямоугольные наноструктуры при полном контроле над площадью и химическим составом поверхности. Успех был достигнут за счет использования блочных сополимеров с полукристаллическим блоком, нахождения нужного отношения длины блоков и добавления в раствор свободных цепочек полукристаллического полимера. Эта технология может в будущем пригодиться для использования во флуоресцентной томографии, наноэлектронике, катализе, жидких кристаллax, подвижных нано- и микромашинax или терапевтических носителях.

В конце XX века стало понятно, что наноразмерные частицы (размером 1–100 нм как минимум в одном измерении) обладают свойствами, которые не проявляются в макромире. Происходит это потому, что при уменьшении размера частиц до наноуровня становится существенным вклад свойств поверхности в свойства объекта. Другой причиной изменения свойств является то, что на наноуровне проявляются законы квантовой механики. Так, когда в 2004 году группой физиков во главе с Андреем Геймом и Константином Новосёловым были получены первые образцы графена, оказалось, что такие двумерные структуры способны проявлять поразительные электронные свойства, качественно отличающиеся от всех прежде наблюдаемых. Сегодня сотни экспериментальных групп исследуют электронные свойства графена.

Классифицировать наночастицы легче всего по степени снижения размерности: двумерные — квантовые плоскости, одномерные — квантовые нити, нульмерные — квантовые точки. Весь спектр сниженных размерностей удобно объяснить на примере углеродных наночастиц (рис. 2).

Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Мир нанотехнологий, конечно, не ограничивается углеродом: почти любой наноразмерный материал по-своему необычен и потенциально интересен. Как же их получать? Для получения нульмерных наноматериалов (квантовых точек) подходят, как правило, известные химические методы, ведь квантовая точка — это обычно просто большая молекула. Для получения одно- и двумерных материалов требовались новые подходы. Следует отметить, что в тех измерениях, в которых материал не наноразмерен (где его размерность больше 100 нм), есть теоретическая возможность чередовать состав поверхности и таким образом получать еще более интересные материалы для разных применений. Однако модифицировать графен и другие подобные материалы очень сложно химически. Создание двумерных наноструктур с контролируемыми размерами и химическим составом поверхности — одна из нерешенных задач нанотехнологии. С открытием графена эта область исследований получила серьезный толчок, но, не считая нескольких примеров, проблема оставалась нерешенной по сей день.

Самосборка макромолекул в растворе — наиболее элегантный, удобный и экономичный метод получения наноматериалов, и именно этим методом теоретически можно создавать структуры с контролируемым составом поверхности, если чередовать макромолекулы, которые добавляют в раствор.

Группа ученых из Бристольского университета (Великобритания) и Торонтского университета (Канада), воодушевленная своим недавним успехом в контроле над одномерными наноструктурами (см. Появился способ получения нецентросимметричных наночастиц, «Элементы», 17.08.2012), достигнутым с помощью самосборки блочных сополимеров (БСП), в котором одним из блоков был полукристаллический полиферроценилсилан (ПФС), попробовала использовать подобный подход для получения двумерных наноструктур.

Напомним, что БСП — это полимер, в котором две части (два блока) или более состоят из разных мономеров. Самосборка блочных сополимеров в растворе происходит за счет разной растворимости двух частей. Полукристалличность — это способность полимера кристаллизоваться, то есть упорядоченно складываться. Приставка «полу-» здесь необходима, потому что при складывании полимера в кристалл всегда остаются некристалличесткие (аморфные) фрагменты.

Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Успех с одномерными структурами был обусловлен тем, что полукристаллическая часть блочного сополимера была намного короче растворимой части. При самосборке блочном сополимере длинные растворимые цепочки на поверхности образуемой мицеллы, мешая друг другу, не позволяли создать плоскую структуру, и получалась нить. При укорачивании растворимой цепочки в блочном сополимере мицеллы или не получались вовсе или выпадали в осадок.

Тогда решили поэкспериментировать с самосборкой смеси блочного сополимера с длинной растворимой частью и чистого полиферроценилсилана. Идея заключалась в том, что дополнительные цепочки полиферроценилсилана, сокристализуясь с полиферроценилсилановым блоком в сополимере, создадут дополнительную площадь поверхности, позволив растворимым цепочкам не мешать друг другу. Смесь добавляли к раствору коротких нитевидных мицелл, чтобы те служили центром кристаллизации.

После нескольких неудачных попыток, опыты со смесями ПФС28–ПДМС560/ПФС20 и ПФС38–П2ВП502/ПФС20 попали в точку (рис. 4). Добавление полимеров в раствор с короткими мицеллами привело к возникновению прямоугольных структур высотой ~20 нм, причем их размер (площадь) полностью контролировался количеством добавленого полимера. Так как края мицеллы не закрыты, можно добавлять еще блочного сополимера, и он будет без остатка прирастать к мицелле.

Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Чтобы наглядно продемонстрировать контроль над площадью и химическим составом поверхности, авторы вырастили мицеллы, последовательно добавляя к первичной прямоугольной мицелле из ПФС–П2ВП полимеры с разными цветными (флуоресцентными) группами (рис. 5). Про цветные мицеллы и зачем они нужны немного подробнее можно прочитать в живом журнале автора этой статьи.

Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Итак, была продемонстрирована возможность чередовать химический состав поверхности мицеллы. Как эту возможность использовать? Один из полимеров в составе мицеллы, использованный при самосборке — П2ВП — способен связываться координативной сязью с металлами. Добавив наночастицы платины диаметром 2 нм к раствору мицелл, чередующих на поверхности ПДМС и П2ВП, авторы селективно связали цепочки П2ВП, не затронув ПДМС. Иными словами, в области с П2ВП поверхность оказалось сшита наночастицами платины. Добавив тетрагидрофуран (ТГФ), который в обычных условиях растворяет все полиферроценилсилан содержащие блочные сополимеры, авторы растворили только ПФС–ПДМС. После растворения получились нанорамки —прямоугольные мицеллы из сшитого П2ВП с отверстием в центре. Отверстия можно получать любого размера, в зависимости от величины блоков П2ВП и ПДМС (рис. 6). В мицеллах с самым широким отверстием на рис. 6 толщина боковых стенок <100 нм — это фактически циклический гибрид одномерного и двумерного наноматериала.

Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Овладев технологией, авторы проделали еще много опытов для демонстрации ее силы:

  • приготовили мицеллы из восьми чередующихся блоков ПФС–ПДМС и ПФС–П2ВП (рис. 7, А), причем блоки можно чередовать до бесконечности;
  • сделали также мицеллы из трех химически разных блоков ПФС–ПДМС, ПФС–П2ВП и ПФС–ПБМА (рис. 7, В), и ничто не мешает сделать их из 4-х, 5-ти разных блоков и т.д.;
  • обработали мицеллы из ПФС–ПДМС и ПФС–П2ВП наночастицами силики (средний диаметр 70 нм).
    В частицах силики есть фрагменты SiOH, которые образуют водородные связи с пиридинами в П2ВП. На рис. 7, С видно, что наночастицы (черные точки) селективно прикреплены к блоку мицеллы с П2ВП;

  • приготовили хорошо растворимые мицеллы длиной более 60 и шириной более 20 микрометров без существенных дефектов (рис. 7, D), при этом рамер площади не ограничен растворимостью;
  • напоследок, авторы показали, что их структуры достаточно прочны, чтобы манипулировать ими с помощью оптического пинцета (рис. 7, F), с помощью которого их можно выложить на поверхность в заданном порядке. На рис. 7, E показано, как мицеллы с зеленым ободком выложенны в аббревиатуру названия университета, в котором их научились делать: UOB — University of Bristol.

Получены двумерные наноструктуры с контролируемыми размером и свойствами поверхности

Авторы статьи — химики и материаловеды — не ставили в этой работе задачи найти и продемонстрировать уникальные физические свойства полученных новых структур. Они уверены, что технологией заинтересуются физики и продолжат начатую революцию. Так как на сегодняшний день известны полиферроценилсилановые блочные сополимеры с огромным количеством химических модификаций в растворимой части, можно получать наноструктуры, имеющие на поверхности все что угодно: от биомолекул до полупроводников, от металлов доброй половины таблицы Менделеева до сложных молекулярных архитектур. Авторы отмечают, что технология можeт в будущем пригодиться для использования в флуоресцентной томографии, наноэлектронике, катализе, жидких кристаллax, подвижных нано/микро машинax, или терапевтических носителяx. Места для фантазии много.