«Юнона» добралась до «гравитационных владений» Юпитера

«Юнона» добралась до «гравитационных владений» Юпитера

Космический аппарат «Юнона» (Juno) достиг области космического пространства, за которой гравитационное притяжение Юпитера оказывается гораздо сильнее, чем притяжение Солнца и других тел Солнечной системы. До прибытия аппарата к крупнейшей планете нашей системы осталось немногим более месяца — сигнал о выходе на расчетную орбиту ожидается 5 июля в 6:35 утра по московскому времени. Об этом сообщает Лаборатория реактивного движения NASA.

Как отмечает Рик Найбэккен, руководитель миссии Juno, с этого момента именно гравитация Юпитера будет управлять траекторией аппарата. Возмущения орбиты другими небесными телами можно будет считать незначительно малыми. 

Аппарат «Юнона» стартовал на борту «Атлас-V» 5 августа 2011 года с мыса Канаверал. По состоянию на 6 мая он находился в 31 миллионе километров от Юпитера и двигался к нему со скоростью около шести километров в секунду. По прибытии к газовому гиганту «Юнона» включит свои двигатели на 35 минут и проведет коррекцию скорости почти на полкилометра в секунду. Затем зонд в течение двух лет совершит 37 оборотов вокруг планеты, сблизившись с облачными слоями ее атмосферы на расстояние вплоть до 5 тысяч километров. 

«Юноне» уже принадлежат несколько важных достижений. Так, она стала первым аппаратом, использующим энергию Солнца на таких огромных расстояниях от светила. Ее солнечные батареи являются крупнейшими из использованных межпланетными зондами. По прибытию к Юпитеру, «Юнона» должна стать первым аппаратом, которой сфотографирует северный и южный полюс планеты, а также вторым искусственным спутником газового гиганта в истории, после «Галилео». Цель миссии — анализ атмосферы, а также магнитного и гравитационного полей Юпитера, полярных сияний и исследование газовых проб. 

Для этого на борту аппарата установлен ряд научных приборов. Состав атмосферы, в том числе и нижних ее слоев, будет анализироваться с помощью микроволнового радиометра. Инженеры отмечают, что на «Юноне» установлена и цветная камера-телескоп, предназначенная для съемки поверхности, однако, высокая радиация может привести к ее поломке. Тем не менее, ожидается, что прибор продержится хотя бы восемь оборотов вокруг планеты.

Баланс между притяжением Солнца и планет Солнечной системы приводит к существованию так называемых «сфер действия тяготения». Так называют области, в которых равнодействующая всех сил направлена к одному и тому же телу. Для Юпитера, к примеру, радиус такой сферы составляет 48 миллионов километров. Важно отметить, что вблизи границы гравитационное влияние «соседей» сопоставимо по величине с влиянием центрального тела области — поэтому при расчете траектории приходится учитывать их влияние.