Обнаружена самая большая из известных губок

Обнаружена самая большая из известных губок

Американские океанологи обнаружили на северо-западе Гавайских островов самого большого из известных представителей типа Губки (). Отчет о находке опубликован в журнале .

Губку обнаружили во время экспедиции на исследовательском судне «Океанос эксплорер» Кристофер Келли (Christopher Kelley) из Гавайского университета в Маноа и Дэниэл Вагнер (Daniel Wagner), сотрудник Национального морского памятника Папаханаумокуакеа, на территории которого сделана находка. Массивная губка попала в объективы дистанционно управляемых подводных аппаратов «Дип дискаверер» и «Сириус» во время погружения к хребту, отходящему на север от Берега 9 национального памятника. Это произошло 12 августа 2015 года на глубине 2117 метров.

Высоту и ширину колониального животного измерили с помощью лазера, а длину — по фотографиям в сравнении с одним из аппаратов. Выяснилось, что его размеры превышают 3,5 метра в длину, 2 метра в ширину и 1,5 метра в высоту. Это больше, чем любая из ранее обнаруженных губок.

Обнаружена самая большая из известных губок Обнаружена самая большая из известных губок

Образец ткани животного не забрали, но анализ схожей губки из того же участка показал, что оно предположительно относится к подсемейству семейства . Других представителей этого вида в ходе 18 погружений на глубины от 1096 до 4829 метров обнаружить не удалось.

Самой крупной губкой, зарегистрированной до этого, была колония , которую нашли в 1887 году на глубине менее 25 метров у западного побережья Канады. Ее размеры составили 3,4×1,1×0,5 метра. Известны также глубоководные губки , достигающие трех метров в длину. Авторы работы отмечают, что максимальный возможный возраст неизвестен, но по оценкам он может достигать 2300 лет.